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Sábado, 25.10.08

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por Arturo Boyra
in http://www.oceanografica.com/tamboril/galeras/?album=1&gallery=14

Recientemente viajamos a las vecinas Islas Salvajes para estudiar la biodiversidad marina de este archipiélago con el fin de poder comparar el estado de los ecosistemas de los archipiélagos de Madeira, Salvajes y Canarias.

Salida del muelle de Funchal

Los archipiélagos de Madeira y Canarias se caracterizan por estar densamente poblados y, por tanto, sometidos a fuertes presiones de origen humano que han ocasionado la alteración de los recursos naturales. A 280 km al sur de Madeira y a 165 km al norte de Canarias, Las Islas Salvajes son un pequeño grupo formado por tres islas, Selvagen Grande (Salvaje Grande), Selvagen Pequeña (Pitón Grande) e Ilheu de Fora (La Salvajita) y una decena de bajas e islotes de duras condiciones climáticas y marinas, de ahí el nombre de “Salvajes”. Estas condiciones adversas no permitieron en el pasado el asentamiento definitivo de los colonos que intentaron vivir en ellas. Por ello, Las Salvajes pueden ser el reflejo del pasado de los ecosistemas marinos de Madeira y Canarias y, por tanto, el secreto para descubrir las alteraciones que el ser humano ha ocasionado en las comunidades naturales tanto de Madeira como de Canarias.

De los cinco archipiélagos que forma la Macaronesia (Azores, Madeira, Islas Salvajes, Canarias y Cabo Verde), las Salvajes son las segundas más antiguas con 28 millones de años, detrás de Cabo Verde. Diogo Gomes reclamó el descubrimiento de Las Salvajes como propio en 1438 tras su regreso de una expedición a Guinea pero existen referencias de este archipiélago en mapas de 1364 y ya en la antigüedad eran conocidas como Heres y Antoloba.

Las Islas Salvajes son parque natural desde 1971 (Decreto nº 458/71 del 29 de octubre de 1971) con el límite de la reserva establecido en la cota de los 200 m y siendo una de las reservas mas antiguas de Portugal. Para visitarlas o bucear en ellas es preciso contar con un permiso especial de la dirección de los Servicios de Parques Naturales de Madeira. Desde que se declaró reserva goza de la más alta figura de protección, lo que sumado a la lejanía a los dos archipiélagos más poblados y a la intensa vigilancia a la que están sometidas debido al litigio abierto entre España y Portugal por la soberanía de sus aguas, ha permitido que las presiones humanas sean mínimas durante un periodo mucho mayor que en ninguna de las islas vecinas. La Reserva Marina más antigua de Canarias, la de la isla del Hierro, por ejemplo, se estableció en 1996 y la de Garajau (Madeira) en 1986. Las presiones pesqueras se reducen a pequeñas incursiones furtivas esporádicas aunque en el pasado, con la aparición de los motores, no fueron pocos los pescadores que se acercaron a las Salvajes en busca de cuantiosas capturas. Las leyendas alrededor de tesoros piratas escondidos en las islas también suscitaron visitas de numerosos navegantes. En 1701 el pirata escocés William Kidd expolió las costas de Sudamérica y varios galeones españoles repletos de oro de Perú. Este tesoro fue escondido en algún lugar del Atlántico y numerosas expediciones han partido para las Salvajes en su busca. En 1921 el explorador inglés Sir Ernest Shackleton solicitó a los propietarios de la isla permiso para buscarlo contando incluso con credenciales de la marina inglesa asegurando que podía estar allí. Shackleton no pudo encontrar este tesoro, no porque no estuviese en Salvajes, sino porque murió ese mismo año en su última expedición intentando ser el primer hombre en llegar al polo sur. En 1971 World Wildlife Fund intento comprar la isla para protegerla por su valioso patrimonio natural pero fue el gobierno portugués quien lo hizo al final no sin antes firmar una cláusula por la cual los antiguos propietarios percibirían una parte del tesoro si algún día se encontraba.

Actualmente el mayor tesoro de las islas es bien conocido y el trabajo de Alec Zino y su hijo Franc Zino ha tenido mucho que ver, las increíbles poblaciones de aves marinas son, sin duda, el principal recurso patrimonial de estas islas y los antiguos isleños sabían cómo aprovecharlo. En el pasado, el aceite de pardela era muy preciado y su carne salada era la única fuente de proteínas que los isleños de las zonas rurales más pobres del interior podían adquirir en los mercados locales. Las partidas de caza a las islas llegaban a matar decenas de miles de animales en una sola temporada entre los meses de septiembre y octubre. En la actualidad, la colonia de pardelas cuenta con más de 30.000 parejas lo que la convierte en una de las más importantes del mundo para esta especie y en la principal del Atlántico. Sin embargo, la pardela no es la única ave abundante de este diminuto archipiélago, el paíño calcamar cuenta con más de 19.000 parejas (única colonia conocida en el Atlántico norte) y son cerca de 40 las especies de aves citadas convirtiendo a estos roques en un auténtico santuario para la avifauna.

Las islas fueron siempre un peligro para la navegación, de hecho el petrolero italiano “Cerno”, encallado en la costa norte de Salvaje Pequeña, así lo recuerda. Los nuevas tecnologías han permitido que dejen de suponer esa amenaza y que hoy podamos bucear en esos puntos singulares que sin GPS serían imposibles de localizar en un lugar donde no hay referencia posible para obtener marcas de tierra. Sin duda, las Salvajes esconden increíbles puntos de buceo y muchos de ellos están aún por descubrir. Ese era parte de nuestro trabajo.

Respecto a la expedición, estaba formada por personal del parque natural, el equipo de seguimiento de la avifauna liderado por el eminente ornitólogo Fran Zino, Pedro Q. Graça diputado del parlamento de Portugal que quería conocer el punto más al sur de Portugal, la directora de la Estación de Biología Marina de Funchal, Mafalda Freitas, responsable de la campaña científica e investigadora principal y el director de la agencia de divulgación canaria Oceanográfica, Arturo Boyra como buceador y fotógrafo científico. Durante la campaña, se realizaron muestreos submarinos para caracterizar las fondos de las Islas, poco conocidos y en su mayor parte inexplorados.

Los trabajos de investigación llevados a cabo en esta campaña en las tres islas Salvajes reflejan el buen estado de salud de los fondos de estas islas en comparación con Madeira y Canarias, por presentar tanto peces de grandes tallas, como abundantes ejemplares de especies emblemáticas como meros, medregales, gallos, abades o pejeperros. Los erizos que devastan los fondos rocosos de Canarias y Madeira no han conseguido colonizar estas pequeñas e inhóspitas islas muy presumiblemente debido a la cantidad de peces que albergan. Sin duda hemos encontrado un tesoro de vivos colores en estas islas pero es un tesoro que gracias a la labor de muchas personas podremos seguir disfrutando y conservando con empeño y duro esfuerzo.

Llamamos salvajes a unas islas que han logrado mantener intacto su patrimonio natural y no al ser humano que ha conseguido poner en peligro ese legado teniendo incluso que protejerlo de si mismo.


publicado por Pedro Quartin Graça às 15:02 | link do post | comentar | ver comentários (1)
Quinta-feira, 23.10.08

VISITA DO SECRETÁRIO REGIONAL DO AMBIENTE DA MADEIRA E DO CEMA ÀS SELVAGENS

publicado por Pedro Quartin Graça às 10:08 | link do post | comentar
Quarta-feira, 22.10.08

SELVAGENS- A ÚLTIMA FRONTEIRA

publicado por Pedro Quartin Graça às 09:13 | link do post | comentar
Terça-feira, 21.10.08

ILHAS SELVAGENS EM SLIDESHOW

publicado por Pedro Quartin Graça às 12:47 | link do post | comentar
Domingo, 12.10.08

AS ILHAS SELVAGENS - UM RETRATO

As Ilhas Selvagens são um pequeno arquipélago ou, para alguns autores, um subarquipélago português pertencente à Região Autónoma da Madeira.

Situam-se a 165 quilómetros a norte da arquipélago espanhol das Canárias, a 250 quilómetros ao sul da cidade do Funchal (Madeira), a cerca de 250 quilómetros a oeste da costa africana, a cerca de 1000 quilómetros a sudoeste do continente europeu

As Selvagens são constituídas por duas ilhas principais, várias ilhotas ou ilhéus e diversos  rochedos que, tal como quase todas as ilhas da Macaronésia, têm origem vulcânica. O arquipélago é um santuário para aves e tem uma área total de 273 hectares, dividindo-se em dois grupos. O grupo nordeste compreende a "Ilha Selvagem Grande" e duas pequenas ilhotas, "Palheiro da Terra" e "Palheiro do Mar". 

O grupo sudeste compreende a "Ilha Selvagem Pequena" e o "Ilhéu de Fora" entre numeroso ilhéus mais pequenos que incluem o "Alto", o "Comprido", o "Redondo" e o pequeno grupo dos "Ilhéus do Norte". Uma extensa barreira de recifes circundam o arquipélago, dificultando  a ancoragem nas costas das ilhas.

As ilhas Selvagem Grande e a Selvagem Pequena distam 15 quilómetros uma da outra. 

As Ilhas Selvagens foram oficialmente descobertas em 1438 por Diogo Gomes de Sintra  e dependem administrativamente do concelho do Funchal. 

Contrariamente ao que é afirmado, de forma enganosa, em vários sitios da Internet, as Ilhas Selvagens não são desabitadas, nem nunca foram "desertas" de habitantes, já que a Selvagem Grande é habitada em permanência e durante todo o ano por dois vigilantes do  Parque Natural da Madeira, sendo também visitada periodicamente por pessoal da Armada Portuguesa ao serviço da Direcção-Geral de Faróis. Nela reside igualmente, durante largas temporadas do ano, a família Zino, proprietária da única casa particular da ilha. 

Existe, para além desta, na Selvagem Grande, a casa dos vigilantes do PNM e uma terceira casa, que serve como armazém, pertença de um particular.

A Selvagem Pequena é habitada durante parte do ano por dois vigilantes.

A polémica relativamente à soberania portuguesa sobre as Selvagens não tem qualquer fundamento legal já que Portugal não só as descobriu como tem tido a sua posse, de jure e de facto, durante séculos. Esta minha afirmação será cabalmente demonstrada, nomeadamente através de prova documental, aquando da futura  publicação da minha tese de doutoramento sobre o regime jurídico das Ilhas Selvagens no direito internacional.

Já no que respeita à alegada pretensão do Reino de Espanha no que diz respeito à delimitação da Zona Económica Exclusiva (200 milhas náuticas) das Selvagens,e a consideração de que estas devem ser consideradas como rochedos e não como ilhas, aqui a divergência existe na realidade e tem levado a que, ao longo das décadas, as Selvagens tenham vindo a ser vítimas de violações do seu espaço marítimo e aéreo, nomeadamente através de pescadores e aeronaves militares, alegadamente espanholas. Tudo tem a ver com a questão da classificação das Selvagens como "ilhas" ou, ao invés, como defende Espanha, como meros "rochedos", com a consequente atribuição de diferentes espaços marítimos de acordo com a Convenção de Montego Bay.

As ilhas já receberam visitas oficiais de dois presidentes da República Portuguesa, Mário Soares e Jorge Sampaio, actos de soberania que visaram reforçar a identidade e solidariedade nacionais e evidenciar o seu estatuto como reserva natural nacional. 

A Reserva Natural das Ilhas Selvagens (que integra o Parque Natural da Madeira) foi criada em 1971, sendo uma das mais antigas reservas naturais de Portugal. Actualmente é a única reserva portuguesa galardoada com o Diploma Europeu do Conselho da Europa.

As Selvagens encontram-se sob gestão do Parque Natural da Madeira desde 1989 e são um dos melhores exemplos de áreas protegidas vigiadas continuamente em Portugal.

Obs – Texto inspirado na Wikipédia mas corrigido pelo autor deste blog já que o texto apresentado não era totalmente correcto. O gráfico é o constante da Wikipédia portuguesa. 

publicado por Pedro Quartin Graça às 09:21 | link do post | comentar
Sábado, 11.10.08

Prince Henry the Navigator, the Hero of Portugal and of Modern Discovery, 1394-1460

publicado por Pedro Quartin Graça às 10:03 | link do post | comentar

Treasure Island

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publicado por Pedro Quartin Graça às 09:54 | link do post | comentar

CAPITÃO KIDD, cujo tesouro se diz estar escondido nas Selvagens no "The Pirates' Who's Who"

William Kidd (22 de janeiro de 1645 - 23 de maio de 1701), corsário inglês, mais conhecido por Capitão Kidd. Recebeu ordens da Inglaterra para controlar a pirataria francesa na região de Madagascar.

Nasceu por volta de 1645 na Escócia, possivelmente em Greenock. Foi levado para o mar quase menino e emigrou para a América do Norte. No ano de 1690 morava em Nova Iorque. Possuiu seu próprio navio mercante e distinguiu-se como capitão a serviço do Rei da Inglaterra contra a França em 1689 nas Índias Ocidentais Francesas. Enriqueceu rapidamente, e era bem casado com uma viúva inglesa, Sarah Oort que possuía duas propriedades herdadas dos dois maridos anteriores a ele. Foi introduzido na políticas e conheceu o coronel Benjamim Fletcher, Governador de Nova Iorque, conhecido pelos envolvimentos comerciais com piratas. Para terminar com a pirataria na costa, o Rei nomeou o governador o Lord Bellmont. O capitão Kidd estava em Londres em 1695 com seu navio "Antigua".

Em Nova Iorque Robert Livingston propôs-lhe o negócio de capturar os piratas e os saques. Lorde Bellmont estava na residência de Londres e, como convidado estava Willian Kidd, tendo-o apresentado a pessoas influentes que poderiam financiar a campanha. Eles entraram deste modo em contacto com o amigo próximo do Rei, Sir John Sommers, o Duque e Chanceler de Shresbury, o Secretário de Estado Sir Edward Russell, Lord de Oxford, e o Conde Rommey. 

Os bens capturados seriam divididos nas seguintes proporções: 10 por cento eram para a Coroa, 60 por cento para os financiadores do governador de nova Yorque Bellmont, permanecendo 15 por cento para Livingston e Kidd e 15 por cento para a tripulação. Na altura foi entregue a Kidd uma patente de Corsário que o autorizava a capturar bens que pertenciam aos inimigos franceses. A coroa também lhe recomendou a missão de capturar piratas, navios e bens com a advertência a de não aborrecer os amigos e aliados. William Kidd tentou abandonar a companha no começo mas foi pressionado a não o fazer pelos seus mais influentes financiadores. Kidd teve de vender seu navio o “Antigua” para contribuir com sua parte nas despesas da campanha e comprou o navio "The Adventure Galley ". Levou na sua tripulação homens com famílias como precaução para que eles não tivessem a tentação de se dedicarem à pirataria. O primeiro incidente infeliz aconteceu quando não cumprimentaram um navio da Marinha Inglesa, procedeimento obrigatório para todos os navios que entravam e saiam de um porto. Uma fragata fez fogo contra o navio de Kidd e a tripulação do barco, como sinal de desrespeito, mostrou os traseiros para os marinheiros da Fragata. O navio de Kidd vou então a sua tripulação trocada por marujos à margem da lei.

Kidd voltou a Nova Iorque e recrutou o resto da tripulação entre homens em situação desesperada. Depois de um ano no mar nem não tinha conseguido uma só presa e a campanha que havia começado a desenvolver passoua ser dedicada à pirataria. Em abril de 1697 ancorou no mar Vermelho à espera de que passasse algum navio francês ou pirata. Depois de uma espera de três semanas Kidd atacou um navio mercantil mouro, o "Espectro" navio sob o comando do capitão Barlow que fazia a escolta à frota mercante. Este estava com o pavilhão inglês e atirou na "Galera de Aventura" rechaçando o ataque. Quando Edward Barlow chegou a Karwar em 14 de Outubro descreveu Willian Kidd no seu relatório como tendo se transformado em pirata. Em Novembro Kidd teve que ameaçar sua tripulação para evitar um motim. Um navio mercante apareceu com bandeira inglesa os piratas quiseram abordá-lo. Num confronto com William Moore, Kidd agrdiu-ocom um cubo na cabeça e Moore morreu no dia seguinte. O primeiro saque de Kidd foi dois anos depois. com o "Maiden" um navio árabe rebaptizado "Novembro". Kidd pensou que tinha trabalhado dentro da lei porque o capitão holandês tinha mostrado passagens francesas. Mais tarde, no Natal de 1697 Kidd capturou um navio árabe que tinha partido de Malabar e um navio português com produtos das Índias Orientais. No dia 30 de Janeiro de 1698 capturou o "Quedah Merchant" capitaneado por um inglês chamado Wright. 

A tripulação recusou-se devolver o navio quando foi descoberta sua verdadeira identidade. Treze membros da tripulação deserdaram em Culliford, incluído Robert Bradinham e Joseph Palmer que testemunharam contra Kidd na tentativa de se salvarem. A tripulação queimou o navio “Novembro” e prenderam Kidd no seu camarote. Depois da rendição de Kidd, esvaziaram o “Adventure Galley” que apresentou entradas perigosas de água. Permaneceram no “Quedah Merchante”, recrutaram alguns tripulantes novos e voltaram para casa com o saque. Uma frota inglesa tinha sido enviada para sua captura. O perdão que foi oferecido a todos os piratas, excluía Kidd e outros dois. Depois de três anos no mar, Bellmont voltou com sua esposa e as filhas e o governador foi encarcerado na prisão de Stone. Em março de 1701 apareceu na Câmara dos Comuns que recomendou que fosse levado ao Tribunal do Almirantado em 8 de Maio. Não foi permitido a ninguém testemunhar a favor deles. A primeira sentença recebida foi a de culpado pelo assassinato de William Moore. Kidd, na segunda sentença foi condenado por pirataria e condenadoa ser pendurado.O seu corpo permaneceu pendurado até apodrecer à beira do rio Tamisa, como advertência a todos os piratas.

Diz a lenda que Kidd terá guardado o seu imenso tesouro nas Ilhas Selvagens existindo na ilha uma gruta com a designação de gruta do Capitão Kidd.

Obs - Texto com base na Wikipédia.
publicado por Pedro Quartin Graça às 09:53 | link do post | comentar

The Pirates Own Book

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publicado por Pedro Quartin Graça às 09:49 | link do post | comentar

Privateering and Piracy in the Colonial Period

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publicado por Pedro Quartin Graça às 09:35 | link do post | comentar
Bem-vindo ao Blog “Ilhas Selvagens”! Este é um espaço dedicado à divulgação das Ilhas Selvagens, subarquipélago da Madeira, o extremo mais a sul do território nacional. Uma janela aberta ao mundo e um retrato da zona mais desconhecida de Portugal. Entre e explore as ilhas!

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